martes, 1 de enero de 2013

¿Cómo funcionaba la fábrica de inventos de Edison?


Hoy en día todo el mundo ha oído hablar de Thomas Alva Edison, pero casi nadie conoce la fascinante historia de su fábrica de inventos. A veces, al contarla, me vienen a la cabeza escenas de la película “Charlie y la fábrica de chocolate”, por que sin duda, la fábrica de inventos de Edison era algo sorprendente, casi mágico y totalmente imposible para su época. Era el portentoso taller de un mago moderno.

En 1876, cuando contaba con 30 años, Edison decidió marcharse de New Jersey y de los problemas que planteaba la manufactura de sus inventos. El lugar elegido fue Menlo Park, una plácida aldea de apenas cuatro casas y situada a 40 km de New York.

En Menlo Park encargó la construcción de su fábrica de inventos, un lugar destinado a investigar y desarrollar nuevas ideas. Para ello, utilizó el dinero que había conseguido en la venta de su último invento.

El edificio, que contaba con dos pisos, fue el primer laboratorio de investigación dedicado a realizar inventos prácticos en lugar de investigaciones académicas. La planta baja alojaba una pequeña biblioteca, una sala de dibujo, un cuartito para hacer experimentos químicos y una oficina. La planta superior era un espacio diáfano que hacía las veces de taller. Con los años, la fábrica se iría expandiendo poco a poco, hasta convertirse en una verdadera industria.

Sin reparar en gastos

En aquella época Menlo Park era uno de los laboratorios mejor equipados del mundo, llegando a costar su montaje entre $50.000 y $100.000. No faltaba de nada: microscopios, bombas de aire, taladros, tornos, fresadoras y garlopas compartían espacio con los más modernos ingenios eléctricos: bobinas de inducción, aparatos de medir la luz y la electricidad, generadores de chispa…etc. Un motor de vapor de 80 caballos alimentaba los generadores eléctricos.

Según le explicó Edison a un amigo, del taller saldría “un invento de poca trascendencia cada diez días y algo importante cada seis meses”. El propio Edison proyectaba los inventos en la sala de dibujo. Después, el dibujante y jefe del taller Charles Batchelor, solía darles el toque final.

Edison apreciaba tanto la labor de Batchelor que le concedió una participación en los beneficios de cada invento. El resto del equipo trabajaba por horas. Francis Upton, doctor en física matemática por la Universidad de Princeton, realizaba los cálculos complicados. El doctor Alfred Haid estaba a cargo de los experimentos químicos. Por último, el mecánico jefe, John Kruesi, transformaba los dibujos en inventos prácticos.

El personal de la fábrica de inventors fue creciendo poco a poco con el tiempo, hasta llegar a más de 80 empleados en 1882, año en que Edison abandonó Menlo Park para encargarse de montar el sistema de alumbrado eléctrico de Nueva York (el primero del mundo). Se trabajaba en equipos, coordinados por un investigador y asistidos por especialistas, como mecánicos o sopladores de vidrio.

Durante los seis años en que Edison estuvo al frente de Menlo Park, la fábrica de inventos produjo más de 400 patentes.

Nunca se ha visto nada igual, la Fábrica de Inventos de Edison era una empresa dedicada única y exclusivamente la invención: creatividad materializada en innovación. Todo un sueño para cualquier persona emprendedora, creativa e inventora.

5 comentarios:

  1. Increíble! Toda la vida he tenido presente a Edison, pero esta historia no la conocía.
    Un saludo!
    Manuel Rodríguez
    Argentina

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  2. Javier Martínez Calvo16 de febrero de 2012, 11:43

    Supongo que sería el "Apple" de la época:) Qué historia más encantadora y llena de magia.

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  3. me gusto la historia de la fabrica

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  4. Hola, tengo una idea, y creo que es bastante buena, pero no puedo llevarla a cabo porque no tengo los medios, me dijeron que se iban a poner en contacto conmigo pero aun no se nada, q hago? :(

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  5. Hola a todos, soy Guillermo Alonso, os escribo desde La Fábrica de Inventos actual. Si quereis podeis entrar en nuestra web www.lafabricadeinventos.com y así empezar a desarrollar vuestros propios inventos con un equipo de diseñadores de productos, ingenieros y especialistas en marketing. UN SALUDO A TODOS!!!!

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